5 conseils pour l’achat de montres vintage

Que vous achetiez par passion ou simplement à des fins d’investissement, l’éducation est le facteur le plus important lorsqu’il s’agit d’acheter, ou de collectionner, des montres vintage.

Au cours de ma dernière décennie, j’ai reçu de nombreux courriels de personnes qui ont eu du mal à acheter une montre vintage ; dans presque toutes les réponses à ces courriels, j’ai proposé cinq lignes directrices, que je vais maintenant partager avec vous.

1. N’achetez pas sans prospecter

Il est tentant de faire un achat impulsif sur un garde-temps d’époque de belle apparence que vous voyez dans la vitrine d’un antiquaire ou d’un magasin de montres. Cependant, il existe de nombreux pièges dans lesquels vous pouvez tomber – des pièges dont même le vendeur peut ne pas être au courant.

Assurez-vous donc de faire vos devoirs et de vous renseigner sur la montre que vous voulez acheter. Vous ne devez acheter une montre ancienne que lorsque vous êtes devenu un expert d’une marque ou d’un modèle de montre spécifique. Pour certains, risquer 300 € ou plus sur une montre vintage n’est pas un souci, mais lorsque vous êtes sur le marché pour certaines Rolex vintage, par exemple, qui peuvent facilement avoir un prix de 10 000 € ou plus, vous voudrez être sûr que vous avez fait votre recherche. Lorsque vous remarquerez des montres d’apparence très similaire offertes à des prix plus bas, vous voudrez savoir quelles sont les différences. Il va sans dire que, comme pour tout achat important, nous vous conseillons d’aller en ligne et de consulter la montre que vous voulez avant d’acheter.

Après avoir déterminé la marque ou le modèle de montre que vous recherchez, jetez un coup d’œil sur certains des sites Web de montres qui sont considérés comme une autorité en la matière. (Il est, bien sûr, plus facile si la montre provient d’une grande marque plutôt que d’une marque qui a depuis longtemps cessé d’exister).

Vous pouvez également trouver des ressources hors ligne. De nombreux livres ont été écrits sur la collection de certaines marques, montres de plongée, chronographes, montres iconiques, montres en bois etc. Souvent, ces livres peuvent être trouvés sur Amazon ou autres. Si vous ne trouvez pas ce que vous cherchez, vous pouvez consulter eBay, où de nombreux vendeurs proposent des livres épuisés depuis longtemps. Essayez de trouver des montres similaires dans les magasins de montres (en ligne et hors ligne) et notez leur état et leurs prix. Au bout d’un certain temps, vous aurez une assez bonne compréhension des prix du marché et des conditions dans lesquelles ces montres se trouvent généralement.

Faites attention aux détails : toutes ces montres ont-elles des aiguilles similaires, des inscriptions sur le cadran, des bracelets, des lunettes, des disques de date, etc… ? Dans le cas d’une Rolex ou d’une Patek Philippe, cela peut faire la différence entre dépenser 5 000 € ou 10 000 € ou plus. Entraînez-vous à aiguiser votre œil !

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2. Partagez la passion

De nombreux collectionneurs de montres anciennes sont également en ligne et partagent souvent leurs connaissances sur les montres ou les marques qui les passionnent. Vous pouvez aller sur les principaux forums de veille sur Internet et en apprendre beaucoup des expériences que d’autres ont publiées. Utilisez les fonctions de recherche d’un forum avant de poser des questions ; certaines questions ont déjà été posées des milliers de fois et ont déjà reçu des réponses.

Si vous êtes à la recherche d’une marque exotique qui n’a pas de forum spécifique, vous pouvez vous rendre sur les plus grandes plateformes horlogères, où vous trouverez soit des forums génériques, soit une section vintage qui couvre une gamme de marques. Assurez-vous que les questions que vous posez sont très précises.

Peut-être que vous avez déjà vu une montre que vous aimez, incluez quelques photos et indiquez clairement le nom du modèle et – si possible – le numéro de référence et le calibre spécifique qu’il contient. Cela aidera les experts à vous donner les bonnes réponses. En fin de compte, assurez-vous de ne pas rester un simple “rôdeur” – partagez votre propre expérience d’achat d’une montre vintage.

3. Contactez le fabricant

Un certain nombre de marques horlogères disposent de riches archives de ce qu’elles ont produit dans le passé. Chez certaines marques, vous pouvez même demander un extrait des archives (ce qui peut coûter un peu d’argent) avec des informations sur l’année de production, le pays de destination, le nombre de pièces produites, le numéro de calibre, le numéro de caisse et/ou de référence.

En outre, certaines marques ont un point de contact pour vous avec des questions sur leurs montres ou mouvements vintage. Soyez patient. Ne les dérangez pas tous les deux jours en leur demandant s’ils ont eu la chance de lire votre courriel. Ces marques reçoivent de nombreux courriels similaires de la part de collectionneurs.

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4. Trouvez un horloger

En me basant sur mon expérience personnelle de collectionneur de montres depuis la fin des années 1990, c’est probablement le meilleur conseil que je puisse vous donner, en plus de vous informer. Trouvez un horloger indépendant ou qui travaille pour un grand détaillant. Il sera votre nouveau meilleur ami pour les années à venir. Renseignez-vous auprès d’un horloger avec de nombreuses références et, plus important encore, demandez-lui s’il est en mesure de trouver des pièces de rechange (ou de nouvelles pièces). Certains horlogers se spécialisent dans une certaine marque ou ont une connaissance approfondie de mouvements spécifiques.

N’hésitez pas non plus à poser des questions sur les prix et sur le temps qu’il faut généralement pour entretenir ou réparer une montre. Certaines des réparations peuvent prendre beaucoup de temps, principalement parce que certaines pièces de montres anciennes sont très difficiles à trouver. Parfois, les pièces ne sont plus du tout disponibles et doivent être recréées à partir de zéro. Renseignez-vous sur tout cela lorsque vous contactez un horloger.

S’il ne peut pas faire le travail, n’hésitez pas à lui demander s’il a des collègues qui le peuvent. Là encore, certains horlogers ont des compétences et des spécialités très spécifiques. Vous ne les offenserez pas en leur demandant.

5. Trouvez le bon prix

Ah, le prix… pour certains, c’est le plus important. Comme indiqué ci-dessus, les prix peuvent varier considérablement sur des montres qui se ressemblent beaucoup. La chose la plus importante est que vous comparez la montre que vous voulez à d’autres comme lui en vérifiant en ligne des plates-formes de marché de montre ou des offres dans les magasins de montres. Est-ce que surpayer une montre, c’est la fin du monde ? Non, tant qu’il ne dépasse pas trop le prix moyen du marché, et tant que vous êtes satisfait de votre achat. Parfois, les gens tombent amoureux d’une montre en raison d’une patine spécifique sur le cadran ou de la couleur délavée sur une lunette. Si ça vaut un peu plus pour vous, allez-y.

Cependant, vous ne voulez pas payer trop cher pour une montre qui n’en vaut manifestement pas la peine. Alors encore une fois, comparez ! Renseignez-vous sur les garanties qu’un vendeur peut vous donner au cas où vous découvririez – après l’achat de la montre – qu’elle n’est pas aussi “originale” qu’elle semble l’être ou qu’elle ne fonctionne pas correctement. Dans ce dernier cas, bien sûr, n’oubliez pas qu’il est parfois difficile de donner une garantie de deux ans sur une montre de 50 ans.

Soyez réaliste, mais assurez-vous d’avoir au moins un accord à l’amiable pour retourner la montre si vous n’êtes pas satisfait. Cela dit, il est important que vous achetiez de quelqu’un avec une bonne réputation pour la vente de montres vintage. Le bouche à oreille est très important, et tout commentaire négatif sur sa façon de vendre des montres peut détruire son entreprise. Cependant, s’il y a des points de discussion après l’achat, il est préférable de rester calme et de garder la communication ouverte et amicale.

Un peu de négociation est attendue lorsqu’il s’agit d’acheter une montre ancienne, mais gardez aussi à l’esprit qu’une négociation excessive pourrait avoir un effet sur la volonté du vendeur de vous aider par la suite si quelque chose ne va pas avec la montre. Plus important encore, demandez à votre horloger ou au fabricant de montres quel serait le prix d’une révision de service.

D’après mon expérience personnelle, je calcule toujours un service dans le prix lorsque j’achète une montre. Donc, si la montre ne fonctionne pas correctement mais que vous ne voulez pas la rendre (c’est peut-être la plus belle montre que vous ayez jamais vue), vous avez au moins un peu de budget disponible pour la faire réviser.

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